arepa - La arepa y su origen en América - La arepa está considerada como un alimento muy común y propio de Venezuela y Colombia. Era preparada y consumida por los aborígenes en el período.

La arepa está considerada como un alimento muy común y propio de Venezuela y Colombia. Era preparada y consumida por los aborígenes en el período precolombino, en los territorios de la actual Colombia y Venezuela.

La preparación de la arepa por estas regiones fue como resultado de la producción de maíz, el cual era un alimento importante en la dieta de los indígenas.

Tradicionalmente la arepa era preparada en primer lugar, remojando los granos de maíz para quitarle los cascos y luego moler los granos hasta hacer una harina. Seguidamente la harina era mezclada con agua para formar una masa con la que hacían pequeñas bolas que luego aplanaban y cocían en budares de barro.

En realidad, la arepa se ha extendido a otros países de América. Se caracteriza por ser un alimento de masa o harina de maíz de forma circular y semiaplanada, la cual por lo general se cocina asada o frita. Se suele comer como plato principal o como acompañante, sola o rellena.

Historia de la arepa

Siguiendo con la historia de la arepa, se considera que la palabra proviene del cumanagoto, tribu de los Caribes que habitaba en territorio de Venezuela y del vocablo indígena “erepa” que esta tribu utilizó para nombrar el maíz, ingrediente usado para preparar este alimento.

Otra versión dice que el vocablo arepa proviene de “aripo”, una especie de plancha, fabricada en barro, que utilizaban los indígenas para cocinar la masa de harina de maíz.

Sin embargo, durante ese período precolombino y antes de la llegada de los españoles a América, los Taironas, civilización de la familia Chibcha que habitaba en territorio actualmente de Colombia, cultivaban maíz y preparaban para el consumo diario la arepa. También aparecen los indios Pantágoras y los Aburraes que vivían en tierras centrales de Colombia quienes también preparaban y consumían arepas.

Así mismo, después del descubrimiento de América, se describe que en todas las regiones los aborígenes hacían tortas gruesas de maíz que llamaban arepas.

Origen indígena

Es por ello que se puede inferir que el origen de la arepa es indígena y que a partir del siglo XIX en Colombia y Venezuela existe la arepa como parte de su identidad y gastronomía, siendo en la actualidad un icono muy representativo de estas culturas, existiendo además diversas maneras de elaborar y consumir la arepa en cada región y grupo familiar.  

A partir de la industrialización, se inventó la harina de maíz precocida, que tan sólo necesita agua y sal para obtener una masa que se cocina rápidamente y se usa para elaborar las arepas, símbolo de la tradición indígena todavía presente en la gastronomía colombiana y venezolana.

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